Kilimanjaro: La Guía Completa

5985 metros de una experiencia inolvidable. El Kilimanjaro es el pico más alto de África y un desafío que vale la pena. En este artículo vamos a revisar los puntos más importantes para los entusiastas que quieran enfrentar esta gran prueba física, pero aún mas mental.

kilimanjaro
El pico desde la base.

¿Como llegar?

El Monte Kilimanjaro se encuentra en Tanzania al este del continente africano.
Hay varias formas de llegar pero en mi experiencia la más conveniente es llegar al aeropuerto de Kilimanjaro (JRO). KLM y Qatar son 2 de las aerolíneas que viajan al mismo directo desde Ámsterdam y Doha respectivamente.

Desde el aeropuerto de Kilimanjaro hay dos opciones:
Pueden ir a Moshi, que es la ciudad más cercana al monte.
O pueden ir a Arusha, que queda un poco más lejos pero es una ciudad más importante.
La única forma de llegar a cualquiera de las dos es en taxi, y te cobrarán $50 dólares cualquiera sea que elijas.

RECOMENDACIÓN: Durante el viaje en avión y al llegar tratar de conseguir un compañero de viaje para dividir el taxi.

Si están buscando hacer el viaje lo más económicamente posible, lo conveniente es llegar y hacer una noche en cualquiera de las 2 ciudades para arrancar la subida al día siguiente, ya habiendo descansado del viaje. Yo fui a Moshi y lo recomiendo.

Llegué a Moshi por el mediodía y durante lo que quedaba del día me dediqué a conseguir la excursión, el hostel y luego pasear.

kilimanjaro

¿Cuanto dura la excursión?

Depende de qué ruta elijas. Yo elegí la ruta Machame que es la más popular.

Breve descripción de cada ruta:
Marangu: Popular para los turistas, facil, gradiente gentil, hermosa selva y páramo, aclimatización dificil, descenso por la misma ruta.
Machame: La rutas más popular, entra por el sur, hermosas vistas, facil para aclimatización pero mas empinada.
Rongai: Entra por el norte, menos visitada, facil y de gradiente gentil, hermosa sección de despierto alpino, buena alternativa a Marangu, aclimatización regular.
Lemosho: Desde el oeste, remota, poco visitada, hermosa sección de páramo, pintoresca, difícil pero con excelente aclimatización.
Shira: Casi lo mismo que Lemosho, desde el oeste, remota, poco visitada, hermosa sección de páramo, pintoresca, difícil pero con excelente aclimatización.
Circuito Norte: La más nueva, muy pocos turistas, viene del oeste, muy pintoresca, la mejor para aclimatización y la más larga.
Umbwe: La menos usada, desde el sur, la más corta y la más empinada, difícil y muy mala aclimatización, vistas espectaculares.

La ruta Machame lleva 6 días… bueno, en realidad 6 días es la más corta y por lo tanto la más barata. Se puede hacer en 7 u 8 días, pero más días = más dinero.

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lava tower kilimanjaro
Lava Tower Camp (4600m). 18km más.

¿Cuanto vale?

Como con todo tour, se pueden conseguir paquetes o reservar por internet. Pero lo mas conveniente en cuanto a precio, y lo que hice yo, fue comprarla una vez ahí.

Es obligatorio subir con un equipo de guía y porters. Para subir solo se necesita una autorización especial del gobierno tanzanés, lo cual no es simple de conseguir.

Gente que conocí en el Kilimanjaro me contó que han llegado a pagar hasta $2000 dólares por la excursión. Yo pagué $1200 dólares, una diferencia significante.

En Moshi fui a 2 agencias, y por supuesto, me quedé con la más barata. Aunque el precio inicial no fue el que terminé pagando. Inicialmente me pidieron $1500 USD y como todo en África, lo negociamos.

Otras cosas que pueden influir en el precio de la excursión  (aparte de la duración de la misma) es la calidad del servicio: carpa con mesa y sillas para comer, mejor comida, mejor colchón, etc. Pero la realidad es que nada de esto es verdaderamente necesario.

comida kilimanjaro
Cena típica en Kilimanjaro.

Alrededor de $800 dólares de todo esto va para la tarifa del parque. De los $500 que quedan algo va para la agencia y el resto se divide en los 4 portes, el cocinero y el guía, por lo que pueden adivinar más o menos cuánto estaría recibiendo cada uno. Por lo que al final de la excursión se acostumbra a dejarles una propina a cada uno del equipo. Yo les deje $80 dólares a cada porter, $100 al cocinero y $120 al guía. Por lo que fueron $540 dólares más agregados al presupuesto. Ya sé que parece demasiado, pero cuando vean a los porters cargando con esas bolsas gigantes en sus cabezas, además de las mochilas, les va a parecer poco. Hay gente que deja menos pero Yo personalmente recomiendo dejar una suma aproximada a los $100 USD por cada uno. Lo van a valorar mucho.

porters kilimanjaro
El equipo (falta un porter, tuvo que volver el cuarto dia por mal de alturas).

¿Cuando hacerlo?

Lo recomendable es ir en estaciones secas, yo tenía vacaciones en diciembre (temporada de lluvias) así que decidí hacerlo de todas maneras y estoy muy lejos de arrepentirme. Todos los días amaneció claro y comenzaba a nublarse al mediodía para experimentar lloviznas a lo largo de la tarde y noche. Pero para ese momento ya habíamos llegado al campamento por lo que no era grave.

Pero bueno, los meses más aconsejables con Enero y Febrero; y Agosto y Septiembre. Estos son los más secos y cálidos. Aunque también son los meses en los que más turistas van a encontrar, ustedes decidirán si esto es algo bueno o malo.

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glaciares kilimanjaro
Glaciares en África.

Preparación

Si bien el Kilimanjaro es uno de los Seven Summits, es uno que se puede conquistar sin previa experiencia en escalada. De hecho fue mi primer experiencia.

Es recomendable estar en estado físico. En mi vida cotidiana no practico ningún deporte, así que un mes antes del viaje comencé a salir a correr media hora todos los días. Aunque la última subida se puso difícil, la verdad q no hizo más falta que eso.

[Lee mi post “Top 5: Equipamiento Indispensable Para Mochileros” para armar mejor tu equipo de viaje]

La altura es una factor que afecta a las personas indiferentemente de su estado físico, por más entrenado que estés, el mal de altura puede alcanzarte.

Lo que hice yo para evitar el mal de alturas, fue comenzar Acetazolamida desde el día que llegue a Moshi, todos los dias, media pastilla cada 12 horas. La acetazolamida es una droga de venta libre que sirve para combatir al mal de alturas. Lo cual hizo eficientemente, hasta el último día, donde la falta de oxígeno fue más fuerte que ella. Pero por lo menos retuvo el dolor de panza, de cabeza y las náuseas hasta el último momento.

Todos los días se arranca alrededor de las 7 AM y se camina hasta el mediodía. La caminata se hace lenta y con recreos a gusto. Son más los momentos de subida pero también hay momentos rectos y de bajada lo cual la hace más modesta.

El verdadero desafío es la última subida, desde el campamento Barafu a 4681 metros, hasta el pico Uhuru a 5895 metros. Esta caminata comenzará a la medianoche, después de una larga siesta. Subiendo bajo la luz de la luna para llegar a la cima alrededor de las 6 de la mañana. Si,  6 horas de caminata al frío polar con dolor de panza, de cabeza y ganas de vomitar, si, eso es el mal de alturas.

Pero les prometo, que cuando ya vean la cima a unos pocos metros de distancia y el sol esté saliendo detrás suyo, calentándose las espaldas; van a olvidar todos los dolores y van a experimentar uno de los momentos más increíbles y gratificantes de su vida. Van a saber que para eso vinieron.

cima kilimanjaro
Llegué.

Espero que esta que les haya servido y que los haya motivado. Cualquier pregunta no duden en comentar.

¡Gracias por leer y buen viaje!

 

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